(Данный материал был произведен в Гданьске для службы новостей
Рейтер в России, где законодательство ограничивает освещение
специальной военной операции РФ в Украине)

ВЕНА, 4 июл (Рейтер) — В течение более четырех месяцев
официальные лица США с возрастающим раздражением предупреждали
австрийский Raiffeisen Bank International, чтобы он
отказался от сделки, которая, по их мнению, имела отношение к
одному из самых влиятельных олигархов России.

В мае терпение Вашингтона иссякло.

Raiffeisen, курирующий его Европейский центральный банк и
правительство Австрии получили 8 мая письменное предупреждение
от министерства финансов США о том, что доступ банка к
американской финансовой системе может быть ограничен из-за
операций в России, сообщил источник, ознакомленный с содержанием
документа.

В течение нескольких часов австрийский Raiffeisen отказался
от плана покупки доли в Strabag стоимостью в 1,5 миллиарда евро
($1,6 миллиарда), чего и требовали Соединенные Штаты.

Однако ущерб уже нанесен: недоверие со стороны Минфина США
по поводу деятельности банка в России сохраняется, сообщил
знакомый с позицией США источник.

Сейчас, почти два месяца спустя, давление на кредитора с
целью ослабить его связи с Россией со стороны и Вашингтона, и
ЕЦБ растет, сказали трое знакомых с процессом человек.

Спустя более чем два года после начала так называемой
«специальной военной операции» РФ в Украине Raiffeisen и Австрия
стоят на пути у попыток США создать для России условия
глобальной изоляции путем усиления санкций, налагаемых на
банковскую сферу, и закрытия доступа к западным товарам.

Рейтер поговорил с более чем десятком людей, включая
высокопоставленных чиновников, участвующих в обсуждениях с
участием США, Австрии и европейского регулятора, а также с
источниками, у которых есть точные сведения о стратегии банка.

Интервью показали, что банк остается под прямым
международным давлением, направленным на выход Raiffeisen из
России, несмотря на отказ банка от плана покупки доли в
австрийской строительной фирме Strabag, которая, по
словам министерства финансов США в мае, принадлежала попавшему
под санкции российскому бизнесмену Олегу Дерипаске.

Дерипаска назвал реакцию США на сделку вздором в комментарии
для Рейтер, а представитель бизнесмена повторил, что у Дерипаски
сейчас нет никаких интересов в Strabag.

Интервью также показывают, что Raiffeisen не принял во
внимание полученных более года назад предупреждений от
европейских регуляторов о том, что банк сильно рискует в игре с
Вашингтоном ради своего бизнеса в России.

Угроза наказания Raiffeisen со стороны Вашингтона все еще в
силе, и США продолжают внимательно следить за банком, его
отношениями с Россией и любыми возможными нарушениями санкций,
сказали два знакомых с ситуацией человека.

Если Raiffeisen был готов заключить сделку, которую
Вашингтон связывает с Дерипаской, обвиненным США в участии в
поддерживаемой Кремлем кампании по вмешательству в президентские
выборы 2016 года, то банк может пойти и на другие риски, сказал
источник, знакомый с позицией США.

Представитель Raiffeisen сказал, что дискуссии с Минфином
США касательно России проходили в основном в дружественном ключе
и что кредитор продолжает сокращать свою деятельность в России.

Министерство финансов США не ответило на просьбу о
комментарии для этой статьи.

Вашингтон может оштрафовать банки за нарушение санкций или
лишить их возможности пользоваться американским долларом. США
оштрафовали, к примеру, французский банк BNP Paribas,
на $9 миллиардов в 2014 году за нарушение санкций Евросоюза,
наложенных на Судан, Иран и Кубу.

«Raiffeisen и Австрия играют с огнем, — сказала Нина
Томаселли из партии Зелёные — Зелёная альтернатива, входящей в
правящую коалицию Австрии. — Нравится нам это или нет, но у
Америки есть кнут.»

ПОЛЕТ ВСЛЕПУЮ

В то время как многие западные правительства сторонятся
России, некоторые австрийские политики не хотят разрывать связи
со страной, которой они все еще благодарны за позволение
восстановить независимость Австрии в 1955 году после Второй
мировой войны с обязательством соблюдать нейтралитет.

Австрия всё еще сильно полагается на российский газ, а Вена
стала центром для денег из России и бывших советских республик
благодаря финансовой сети, разросшейся после падения коммунизма.

Однако курирующие Raiffeisen европейские регуляторы хотят
немедленных действий. Чиновники ЕЦБ, присутствовавшие на
заседании наблюдательного совета банка в июне, призвали
кредитора действовать быстро, и регулятор потребовал, чтобы банк
изложил в следующие несколько недель, какие конкретно шаги он
предпримет, сказал один из знакомых с процессом источников.

Высокопоставленный международный чиновник сообщил, что
несостоявшаяся сделка со Strabag обострила отношения с
кураторами банка из ЕЦБ, и они считают Raiffeisen
недобросовестным. Регуляторы также обеспокоены тем, что
вынуждены действовать вслепую, зная слишком мало о российских
операциях Raiffeisen, сказал второй источник.

Raiffeisen сообщил, что банк сократил объем кредитов и
платежей в России, а также принимает меры к сокращению
депозитов, объем которых составляет 14 миллиардов евро ($15
миллиардов).

ЕЦБ не ответил на просьбу о комментарии.

Владелец крупных промышленных мощностей, имеющий клиентскую
базу более 18 миллионов человек от Вены до Москвы и 44.000
сотрудников, Raiffeisen — финансовая опора Австрии и многих
стран восточной Европы.

Россия стала еще более крупным источником денег для банка с
начала «специальной военной операции» РФ в Украине в 2022 году —
на Россию пришлась примерно половина прибыли группы в первые три
месяца 2024 года.

Тем не менее, угроза Минфина США глубоко запала в сердца
руководителей RBI, сказал источник, знакомый с позицией банка,
добавив, что ее исполнение равносильно смертной казни для
кредитора, отчасти из-за того, что уйдут крупные компании,
использующие услуги банка для совершения международных платежей.

Правительство США осознает, насколько огромными могут быть
последствия такого шага для Raiffeisen, а также возможность
распространения этих последствий на финансовую систему, и
проявляет осторожность, сказал один из источников, знакомых с
позицией США.

ГОТОВЯСЬ К ХУДШЕМУ

Поэтому Вашингтон предпочел бы, чтобы европейские регуляторы
сами заставили банк ослабить свои связи с Россией, сказали два
источника, знакомых с процессом.

Однако усилия европейских регуляторов, направленные на
обуздание Raiffeisen в качестве одной из мер к ослаблению
экономики России, пока не полностью успешны.

В первые несколько месяцев 2023 года ЕЦБ и европейские
регуляторы, имеющие полномочия сворачивать деятельность
проблемных банков, обсуждали различные сценарии шагов на случай,
если Raiffeisen столкнется с проблемами, сказали два источника,
знакомых с этими переговорами.

Обсуждения, о которых раньше не сообщалось, привели к
дискуссии между чиновниками и Raiffeisen о подготовке плана
преодоления экзистенциального кризиса, который может начаться
из-за карательных мер США.

Исполнитель санкций Минфина США, Управление по контролю за
иностранными активами (OFAC), открыло расследование о
деятельности Raiffeisen в России в начале 2023 года.

Один из источников сказал, что регуляторы изучили сценарий
краха банка, однако в переговорах с Raiffeisen не хотели
готовить план контролируемой ликвидации в чрезвычайной ситуации
— и получили поддержку австрийских чиновников, опасавшихся, что
любая дискуссия на эту тему может вызвать панику, если бы
произошла утечка информации.

Обсуждения прекратились в марте 2023 года, когда
обанкротились два американских региональных банка и швейцарский
Credit Suisse, что отвлекло внимание регуляторов, сказал
источник.

Raiffeisen сообщил, что отказался от сделки с Strabag,
потому что регуляторные условия не были соблюдены: денежной
транзакции не произошло, и банк не считает, что его доступ к
финансовой системе США находится под угрозой.

Управление единого регулирования и министерство финансов
Австрии не ответило на просьбу о комментарии по поводу
переговоров, шедших в 2023 году.

В ПОИСКАХ ЛАЗЕЕК

Хотя страны Евросоюза разрабатывают совместные санкции в
отношении России, их исполнение регулируется национальными
правительствами. В Австрии различные министерства и ведомства
ответственны за исполнение санкций.

Австрийские чиновники из различных органов правительства
конфиденциально советовали Raiffeisen отказаться от сделки с
Strabag, однако банк настаивал на ней, сказали три источника,
знакомых с этим вопросом.

Говорить с Raiffeisen в Австрии сложно — банк является
частью влиятельной группы, уходящей корнями в альпийское
сельское хозяйство, и обладает огромным политическим весом,
сказал один из чиновников.

Центробанк Австрии, который может замораживать активы,
сообщил, что банки сами должны обеспечить ситуацию, при которой
сделки не нарушают санкции.

«У нас обширное законодательство, но исполнение очень
слабое. Если у стран есть экономический интерес, обычно он
выходит на первый план,» — сказала София ин’т Велд, чиновница
ЕС, участвовавшая в принятии санкционных правил.

Надо отметить, что Россия ясно сигнализировала о своем
желании, чтобы западные банки, такие как Raiffeisen, остались в
стране, что может осложнить для них получение разрешения на
выход из страны — и вывод денег.

Итальянский банк UniCredit, также ведущий операции
в России, хотя и в меньшем масштабе, чем Raiffeisen, подал
судебный иск против ЕЦБ из-за давления со стороны регулятора,
заставляющего его покинуть Россию.

У Raiffeisen есть запертый в России капитал примерно в 5
миллиардов евро, согласно одному из источников, и сделка с
Strabag предполагала высвобождение $1,5 миллиарда из этого
капитала.

Банк много раз сообщал, что намерен покинуть Россию, но не
может сказать, когда это могло бы произойти.

«Вместо того чтобы покидать Россию, Raiffeisen потратил
более двух лет в поисках лазеек, которые могли бы позволить ему
вывести деньги,» — сказала австрийская чиновница Томаселли.

($1 = 0,9295 евро)

Оригинал сообщения на английском языке доступен по коду:

(Джон О`Доннелл при участии Александры Шварц-Гёрлих в Вене,
Франческо Канепы во Франкфурте-на-Майне, Карен Фрайфилд в
Нью-Йорке и Стефании Спеццати в Лондоне)